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Mundo
En 1930 eran un puñado; hoy son 420.000
El cardenal más joven, para una iglesia pujante: los católicos siromalankares

    


Tienen parroquias en la India, Europa, EEUU y el Golfo Pérsico. Usan la liturgia siríaca y la antigua Biblia peshitta. Y se extienden mediante la demografía y la emigración.

Cuando los portugueses llegaron a la India en el siglo XV descubrieron asombrados que allí vivían, desde tiempos inmemoriales, cristianos de extrañas costumbres y liturgia muy diferente a la latina. Decían ser descendientes de la predicación de Santo Tomás en el siglo I. El desencuentro fue importante: los misioneros europeos intentaron "latinizar" a los cristianos indios y durante siglos la relación fue distante o, directamente, nefasta.

Poco podían ellos imaginar que en un futuro año 2012, un Papa alemán, Benedicto XVI, nombraría cardenal de la Iglesia romana a un arzobispo indio de rito siríaco, Mar Baselios Cleemis, "katolikós" de la Iglesia Católica Siro-Malankar, que con 53 años será el cardenal más joven del mundo.

Los dos catolicismos orientales de la India
De hecho, hoy en la India hay dos Iglesias católicas, unidas a Roma, de rito oriental. Y, con el nuevo nombramiento, las dos estárán encabezadas por un cardenal. La mayor es la Iglesia Siro-Malabar, de rito sirio o antioqueno del este. Tienen sus propias diócesis reconocidas por Roma desde 1887, suman casi 4 millones de fieles y hoy cuenta con 28 diócesis en la India y una en Estados Unidos. La encabeza el arzobispo Georges Alencherry, que ya fue creado cardenal en el reciente consistorio de febrero de 2012.

Ahora, al designar a Baselios Cleemis como cardenal, el Papa recompensa a su "hermana pequeña", la Iglesia Siro-Malankar, de rito sirio o antioqueno del oeste. Esta Iglesia nació en 1930, cuando el arzobispo siro-ortodoxo Mar Ivanios y el obispo siro-ortodoxo Mar Teófilos recitaron la profesión de fe católica y entraron en plena comunión con la Iglesia Católica. Les acompañarían en esos primeros pasos apenas un puñado de fieles y religiosos con un gran ansia de reforma espiritual y de unidad.

Los siromalankares, en crecimiento
En 1932, el Papa Pío XI reestablecía oficialmente la jerarquía de rito siro-malankar, con sus costumbres, y erigía dos diócesis siro-malankares en la India: la archieparquía de Trivandrum y la eparquía vecina de Tiruvalla. El esfuerzo de reunificación empezó a interesar a algunos jerarcas siro-ortodoxos. En 1937 se unió a la Iglesia Católica malankar el obispo ortodoxo Mar Severios. Y en 1939, el metropolita Mar Dioscoros. Con ellos llegaban algunos fieles más.

Lo impresionante de la historia católico-malankar es que en apenas 80 años, aquel pequeño grupo de fieles ha crecido hasta alcanzar los 420.000 fieles (Annuario Pontificio 2012), con más de 500 sacerdotes, 1.200 religiosos y religiosas, 8 diócesis en la India y una en Estados Unidos.

Combinando una natalidad fuerte, un espíritu misionero y una demografía ligada a la emigración, se han extendido por la India, por el Occidente anglohablante y el Golfo Pérsico.

Expansión por el mundo
En el norte de la India, lejos de su Kerala natal, los siromalankares mantienen 40 parroquias. En las Islas Británicas, parroquias misioneras en 6 ciudades y centros locales en otras 10. En Italia trabajan y estudian 30 sacerdotes siromalankares y están presentes sus religiosas en 9 comunidades. En Estados Unidos, donde empezó su itinerario como obispo el actual cardenal electo Mar Baselios, hay una quincena de parroquias y comunidades en ocho estados distintos.

En el Golfo Pérsico, donde abundan los inmigrantes indios (hindúes en su mayoría), hay hoy 13 comunidades en Bahrein, Kuwait, Oman, Emiratos Árabes y una parroquia en Qatar, que suman unos 15.000 fieles. Mantienen comunidades también en Alemania, Suiza y Canadá.

La lengua de Jesucristo
Los siromalankares pueden celebrar su liturgia de rito siríaco en varios idiomas: inglés, lenguas de la India (tamil, hindi, malalayam) o siríaco (es decir, arameo, la lengua de Jesucristo). La Biblia que usan es la Biblia "peshitta", en lengua siríaca, o traducciones de ésta al inglés y a las lenguas indias.

En Occidente, cuando Benedicto XVI creó los ordinariatos en Inglaterra, EEUU y Australia para acoger a los católicos de tradición anglicana, manteniendo aspectos de su liturgia y herencia, muchos señalaron su pequeño tamaño: en dos o tres años han atraído a siete obispos, algunas docenas de sacerdotes y un par de miles de fieles ex-anglicanos. Pero la experiencia de los siro-malankares en pleno siglo XX demuestra que una comunidad que nace pequeña, puede crecer mucho si se dan las condiciones apropiadas.

Hoy, esta Iglesia se sabe minoritaria allí donde esté: en la India abrumadoramente pagana, en el Golfo islámico, en el Occidente descreído, protestante o latino acomodado, y mantiene un enfoque misionero. Siente, además, un llamado especial a reforzar la fraternidad con "los otros siromalankares", los cristianos ortodoxos de Kerala de rito sirio occidental, que no aceptan la Primacía del Papa, y que suman unos 3 millones de personas. 
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5 Comentarios
Bonifacio Moro | 27/10/2012
Todavia sin corregir?.
Estimados Señores de religion en libertad:
Todavia no han rectificado lo de las dos Iglesias Catolicas en la India.Como todos sabemos,hay una sola Iglesia Catolica,fundada por Jesucristo.
Por,corrinjalo.
Mientras,se lo hare saber a Francisco Jose Fernandez de la Cigoña,para que les dedique uno de sus articulos.
Gracias.
Carlos Roces Felgueroso | 26/10/2012
Papa.
En la Iglesia, hay algunos que se creen poseedores exclusivos de ser seguidores de Cristo. No saben el significado de lo ECUMÉNICO. ni reconocen la autoridad del Papa cuando nombra a esos Cardenales de la Iglesia. Les produce accidez que el Papa siga el mensaje del mismo Cristo: ´´Un solo Dios y Padre de todos´´.
José Ángel Antonio | 26/10/2012
Hay una Iglesia, pero con Iglesias particulares....
Catecismo 752 En el lenguaje cristiano, la palabra ´´Iglesia´´ designa no sólo la asamblea litúrgica (cf. 1 Co 11, 18; 14, 19. 28. 34. 35), sino también la comunidad local (cf. 1 Co 1, 2; 16, 1) o toda la comunidad universal de los creyentes (cf. 1 Co 15, 9; Ga 1, 13; Flp 3, 6). ---- Aunque me parece que en el Catecismo no habla de las iglesias orientales unidas a Roma como tales... Queda claro que hay una Iglesia, pero con Iglesias particulares...
José Ángel Antonio | 26/10/2012
Bonifacio, a usted le causará extrañeza pero hay muchas Iglesias católicas.
No diga usted a los malankares que ellos son romanos; o a los ucranianos, o a los siríacos... son católicos en comunión con Roma, pero no son romanos. Son griegos (bizantinos) o sirios (aunque sean indios). de hecho, incluso en España cada obispo es su iglesia, con comunión con Roma. Pero es una cuestión solo de palabras: la Iglesia es una, pero también es muchas...
Bonifacio Moro | 26/10/2012
Una,Santa,Catolica,Apostolica,Romana y Universal..
Afirma el articulo que en la India hay 2 iglesias catolicas.Eso produce acidez con solo leerlo.
En la India,como en el mundo,hay UNA Iglesia Catolica.pero en la India hay DOS ritos orientales.
Para dudas,consultar el Credo en este año de la fe.
De vez en cuando se lucen ustedes....
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